Especias
Artículos, Salud

Especias y condimentos para una dieta sana

Con excepción de la sal, todos los condimentos son de origen vegetal. Pero no todos los condimentos son compatibles con una dieta sana, es por eso que se desaconseja, entre otros, el uso del vinagre, la mostaza y los ajíes picantes. Los condimentos, convenientemente empleados, estimulan la digestión y el apetito.

Recordemos que las hojas obscuras y duras de las plantas son las que contienen mayor cantidad de principios aromáticos.

Pimiento

Es un alimento-condimento rico en vitaminas A y C. Preferir el dulce.

Ajo

Este bulbo aromático es muy empleado en la cocina del Mediterráneo. Aparte de su valor como condimento, posee indiscutibles virtudes como alimento-medicamento.

Albahaca

Las hojas de la albahaca pueden emplearse frescas o secas. Constituyen el elemento principal del pesto.

Anís

Semilla aromática menuda, usada sobre todo en reposteria.

Apio

Las hojas del apio suelen usarse como el perejil. También sus semillas son empleadas como condimento.

Azafrán

Condimento y colorante. Muy usado en la cocina del Mediterráneo. Fue introducido en España por los árabes.

Canela

Corteza de un árbol asiático. Se emplea en trozos o en polvo para perfumar platos dulces o bebidas calientes.

Cebollino

Planta parecida a la cebolla, pero de cabeza mucho más pequeña y de hojas muy finas, que son muy apreciadas. Se lo usa generalmente crudo.

Clavo de olor

Botón floral de un árbol. Se lo emplea entero o molido, en platos dulces o salados.

Comino

Pequeña semilla usada sobre todo en repostería.

Chalote

Planta parecida a la cebolla, pero más pequeña. Muy empleada en la cocina francesa.

Estragón

Planta aromática, cuyas hojas alargadas se emplean como el perejil.

Hierbabuena

Planta de aroma parecida a la menta. Se usa para condimentar platos dulces o salados, y también bebidas. Las hojas oscuras se emplean como condimento. Las semillas úsanse como el anís.

Jengibre

Rizoma de una planta de la India, de gusto acre y picante. Se lo emplea en trozos o en polvo, en platos dulces o salados.

Laurel

Las hojas de laurel -frescas o secas- se emplean en todas clases de guisos, salsas, conservas, etc. Se usan también en polvo.

Limón

Reemplaza con ventaja al vinagre. Además de condimento es un alimento-medicamento precioso. Rico en vitaminas A, B1, B2 y C. A pesar de su sabor ácido, el limón alcaliniza la sangre. Se usa el jugo y la cáscara, rallada o en trozos.

Mandarina

Úsase como la naranja.

Menta

Planta muy aromática de la que existen numerosas variedades. Empleada en platos dulces, salados y bebidas. Muy empleada en la cocina inglesa y americana.

Naranja

Úsase el jugo, la corteza rallada o seca como condimento, especialmente en repostería, en la preparación de bebidas o en algunas salsas y sopas.

Nuez moscada

Se emplea la nuez rallada con un pequeño rallador especial, en platos dulces o salados.

Orégano

Planta aromática muy empleada en la cocina italiana, Se usen las hojas y las flores, frescas o secas y pulverizadas,

Paprica

Pimentón húngaro.

Pepinos en salmuera

Tienen un sabor ácido debido a la fermentación. Sustituyen con ventaja a los pickles con vinagre,,

Perejil

El más empleado de los condimentos verdes. Rico en vitamina C. También la raíz es empleada como condimento

Pimentón

Pimientos rojos pulverizados. Debe usarse el dulce, Es particularmente rico en vitamina C.

Pimienta

Fruto de un arbusto asiático. Buen conservador, pero debe usarse con mucha moderación.

Rábano

Rojos pequeños, blancos o negros, estimulan el apetito. Contienen vitamina C.

Romero

Arbusto de finas hojas coriáceas, de balsámico aroma, Se usa para condimentar salsas y guisados. Se lo emplea también en infusiones con miel.

Sales vegetales

Se encuentran en el comercio sales vegetales de apio, ajo y cebolla. Pueden utilizarse en lugar de la sal común, especialmente
en salsas crudas o cócteles de hortalizas.

Salsa japonesa

O de soya, es un liquido de color oscuro y gusto fuerte que recuerda el extracto de carne y tiene un valor semejante.

Salvia

Planta de hojas grisáceas de olor balsámico. Se emplea para condimentar platos de legumbres. Se prepara también con ella una infusión estomacal.

Tomillo

Planta de pequeñas hojas verde-grises, que contienen un aceite esencial. Se emplean las hojas y los tallitos, frescos o secos.

Vainilla

Chaucha o vaina de una orquideácea americana. Universalmente empleada para aromatizar piezas dulces. Poniendo vainillas cortadas a lo largo a macerar en alcohol, puede obtenerse una tintura de vainilla, que se usa por gotas.

En nuestro país se llaman vainillas a unos bizcochos dulces, esponjosos y de forma alargada.

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